Стартап Science  будет возвращать людям зрение с помощью встраивания в глаза электроники и генной терапии

Обсудить на форуме - Помощь проекту

Созданная в 2021 году компания Science анонсировала свой первый продукт, который со временем начнёт возвращать зрение пациентам с рядом фатальных заболеваний глаз. Разработанный в компании электронный блок с microLED экраном будет встраиваться прямо в глазное яблоко, что позволит страдающим слепотой пациентам возвращать зрение сначала частично, а в перспективе всё полнее и полнее.

 

 Источник изображений:Science

Существует множество причин для потери зрения. Предложенное компанией Science решение облегчит жизнь пациентам с такими болезнями, как пигментный ретинит (RP) и сухая возрастная дегенерация жёлтого пятна (AMD). В обоих случаях зрение теряется по причине деградации фоторецепторов в глазах людей, хотя нервные окончания и зрительные нервы остаются в полном порядке. Имплантат Science Eye способен возбуждать эти нервные окончания — так называемые ганглионарные клетки — и передавать в мозг путь сильно упрощённые, но зрительные сигналы.

В каждом глазу человека примерно по 100 млн клеток фоторецепторов. Нервных окончаний, которые передают весь этот массив информации, всего по 1 млн на глаз. Нетрудно понять насколько будет упрощена передаваемая в мозг нервная информация, основанная на возбуждении всего одного миллиона нервных окончаний. Но это будет определённо лучше полной слепоты и, в перспективе, учёные научатся передавать зрительные данные в более полном объёме.

Созданный в Science имплантат представляет собой электронный блок с процессором и блоком питания, который вживляется под веко на верхнюю поверхность глазного яблока, и экран microLED, который заводится внутрь глаза и устанавливается напротив нервных окончаний в его сетчатке. И это была самая лёгкая часть. Операция займёт около двух часов и может быть сокращена до одного часа после отработки технологии.

 Имплантат с экраном шириной 2 мм

Имплантат с экраном шириной 2 мм

Самое сложное, точнее — самое труднопреодолимое препятствие будет заключаться в том, чтобы наделить нервные окончания глаза световой чувствительностью. Проделать это можно с помощью генной терапии. Учёные давно работают с флуоресцентными белками, которые могут светиться и воспринимать фотоны. Чтобы Science Eye работал, в нервные окончания глазного нерва необходимо будет ввести инородные для человека гены. Нетрудно представить, что эта необходимость вызовет бурную дискуссию как в научном сообществе, так и среди обычных людей.

В компании предупреждают, что получаемое с помощью Science Eye и генной терапии зрение будет совсем не таким, как мы его обычно воспринимаем. Однако это реальный шанс вернуть потерявшему зрение человеку возможность самостоятельно и лучше ориентироваться в пространстве. Впрочем, до этого пройдут годы работы по улучшению технологии. Сегодня она испытывается на кроликах и до работы с людьми ещё довольно долго.

 Очки для обеспечения работы иммплантат

Очки для обеспечения работы имплантата

Добавим, компанию Science создал бывший соратник Илона Маска — Макс Ходак (Max Hodak). До 2021 года он возглавлял компанию Маска Neuralink, которая разрабатывает мозговой имплантат. Весной 2021 года он покинул Neuralink и создал свой стартап Science, который к сегодняшнему дню привлёк финансирование в объёме около $160 млн. Имплантат Science Eye назван флагманским продуктом Science. Будет интересно узнать, что ещё есть в её портфеле разработок.

bloomberg.com